Storm III (Κεφάλαιο 11)

«Δεν μπορώ να καταλάβω για ποιον λόγο αυτή η συνάντηση γίνεται στο σπίτι μου και όχι στο Αρχηγείο» είπε η Έμιλι ξεσκονίζοντας το τραπεζάκι στο σαλόνι του σπιτιού της.

«Σου είπα γιατί… Στο Αρχηγείο υπάρχουν παντού αυτιά του πατέρα μου, δε θα μείνει τίποτα μυστικό» απάντησε ο Μάικλ.

«Γιατί θες να μείνει μυστική αυτή η συνάντηση;»

«Γιατί…» ο Μάικλ δίστασε. «Για όνομα του Θεού Έμς… σταμάτα να καθαρίζεις, με αποσυντονίζεις. Θα καθίσουμε στη βεράντα».

Η Έμιλι σταμάτησε να καθαρίζει. «ΟΚ… λοιπόν; Θα μου πεις;»

«Δε θέλω να μάθει κανείς για αυτή τη συνάντηση, γιατί ερευνώ μόνος  μου για τον Γκρέγκ».

«Μάικλ!» είπε η Έμιλι αυστηρά.

«Ο μοναδικός στόχος του πατέρα μου είναι να βρει τον Γκρέγκ και να τον σκοτώσει, χωρίς να τον συλλάβει, χωρίς να κάνει ερωτήσεις μόνο και μόνο, επειδή αυτός είναι ο εύκολος και γρήγορος δρόμος».

«Και συμφωνώ μαζί του Μάικλ… αν πιάσουμε τον Γκρέγκ θα είναι μόνο, επειδή εκείνος το θέλει. Θα βρει τα αδύναμα σημεία μας και θα χτυπήσει ανελέητα… και στο τέλος; Θα μας αφανίσει όλους. Καλύτερα να ξεμπερδεύουμε μαζί του μια και καλή».

«Δε θες να μάθεις όλη την ιστορία; Ποιος είναι ο Γκρέγκ; Πως έμαθε για εμάς; Γιατί θέλει να μας αφανίσει; Το ξέρω πως είναι επικίνδυνο να τον αφήσουμε να ζήσει άπαξ και τον πιάσουμε αλλά έχω ερωτήσεις. Και θέλω να απαντηθούν».

Το κουδούνι χτύπησε και η συζήτηση διακόπηκε.

Η Έμιλι άνοιξε την πόρτα αντικρίζοντας τον Μέισον.

«Γεια» της είπε άβολα.

Μάλλον άκουσε τον καυγά που μόλις έγινε.

«Πέρνα μέσα» του είπε ανοίγοντας την πόρτα για να περάσει.

«Πάμε στη βεράντα» είπε ο Μάικλ.

«Δε νομίζετε ότι θα μας ακούσει κάποιος;» είπε δύσπιστα ο Μέισον.

«Η κυρία Ντότζερς αυτή τη στιγμή απολαμβάνει ένα χαλαρωτικό μασάζ στο χλιδάτο spa ενός ξενοδοχείου» είπε η Έμιλι.

Η κυρία Ντότζερς είναι η κουτσομπόλα της γειτονιάς. Ευτυχώς ο Μέισον ενημέρωσε την Έμιλι για ένα όραμα που είδε, ότι η κυρίας Ντότζερς τους άκουσε να μιλάνε για τον Γκρέγκ και βγήκε στα κανάλια, οπότε η Έμιλι και ο Μάικλ φρόντισαν να την ξεφορτωθούν.

«Τι θες να πιεις;» ρώτησε η Έμιλι.

«Έχεις ακόμα από το Πινό νουάρ που σου έφερε ο Μάικλ;» ρώτησε ο Μέισον.

Ο Μάικλ τον κοίταξε μπερδεμένος.

«Σόρρυ» απολογήθηκε ο Μέισον. «Είμαι όμως κοντά στο να ελέγχω τα οράματα μου. Σε είδα που πήγες στην κάβα για να αγοράσεις κρασί. Και πάλι σόρρυ».

«Δεν πειράζει. Αρκεί να μη βλέπεις και άλλα πράγματα… πιο ιδιωτικά» είπε άβολα ο Μάικλ.

Η Έμιλι πήρε τρία ποτήρια για κρασί, το μπουκάλι και βγήκαν στη βεράντα.

Εκτός από την κυρία Ντότζερς, που δεν είναι Χαρισματική, όλοι οι υπόλοιποι γείτονες είναι και αυτή τη στιγμή έλειπαν όλοι από τα σπίτια τους.

«Λοιπόν;» ρώτησε ο Μάικλ. «Τι γνωρίζεις για τον Γκρέγκ;».

«Δε μου εκμυστηρεύτηκε και πολλά. Ήμουν ακόλουθος του για λίγο καιρό σε αντίθεση με τους υπόλοιπους και για αυτόν τον λόγω δε με εμπιστευόταν» είπε ο Μέισον, παίρνοντας το ποτήρι του. «Με πλησίασε λίγες μέρες μετά τον χορό των Δευτεροετών… αφού έγινες Σκοτεινή. Μας είχαν ήδη ειδοποιήσει άλλοι Ανεξάρτητοι για τον ερχομό του και ήμασταν έτοιμοι. Το είπα στη μητέρα μου, ότι με πλησίασε και ήμουν έτοιμος να του πω όχι, αλλά τότε είχα το πρώτο μου όραμα».

Ο Μέισον σταμάτησε απότομα.

«Τι είδες;» τον ρώτησε ο Μάικλ.

Ο Μέισον κοίταξε τον Μάικλ φοβισμένος.

«Μέισον… τι είδες;» είπε η Έμιλι επίμονα.

«Στάχτη… φωτιά… είδα το Αρχηγείο των Φωτεινών γεμάτο στάχτη… οι τοίχοι γεμάτοι κάπνα… Είδα το Αρχηγείο των Σκοτεινών καμένο συθέμελα... είδα… είδα πτώματα. Όλους όσους ξέρω… τους είδα νεκρούς. Φίλους, συγγενείς, συμμαθητές. Και το τελευταίο πράγμα που είδα ήταν εσάς τους δυο… να σας σκοτώνει ο Γκρέγκ και να σας βάζει φωτιά, ενώ είστε ακόμα ζωντανοί. Και ήξερα ότι αυτό θα συμβεί αν δε γινόμουν ακόλουθος του… αν δεν τον παρακολουθούσα. Και έτσι δέχτηκα».

«Έχεις δει κι άλλα τέτοια οράματα;» ρώτησε ο Μάικλ.

«Όχι. Αφότου δέχτηκα να γίνω ακόλουθος του κάθε μέρα… ελέγχω, σιγουρεύομαι ότι αυτό που είδα δεν πρόκειται να γίνει» απάντησε ο Μέισον ανατριχιάζοντας.

«Δηλαδή δε ξέρεις κάτι που να μπορέσει να μας βοηθήσει; Το επίθετο του; Για ποιον λόγο μας κυνηγάει;» ρώτησε ο Μάικλ.

«Δεν μπορώ να πω με σιγουριά για ποιον λόγο σας κυνηγάει αλλά μπορώ να πω με σιγουριά ότι έχει να κάνει με την οικογένεια του» απάντησε ο Μέισον.

«Όσο για το επίθετο του… νομίζω πως το ξέρω» είπε η Έμιλι.

Ο Μάικλ την κοίταξε μπερδεμένος. «Τι;»

«Πως το έμαθες;» ρώτησε ο Μέισον.

«Από την Κλέρι. Όταν την απήγαγαν άκουσε το επίθετο του».

Ο Μάικλ κοίταξε ανυπόμονος την Έμιλι. «Πως τον λένε;» 

Η Έμιλι πήρε μια βαθειά ανάσα. Αυτό το νέο σίγουρα θα αναστάτωνε τον Μάικλ. «Κρέιν.»

«Για μισό λεπτό… Κρέιν; Όπως λέμε Ντενίζ Κρέιν;» ρώτησε μπερδεμένος ο Μέισον.

«Πως μπορούμε να είμαστε σίγουροι ότι είναι το πραγματικό του επίθετο; Ή ότι δεν είναι κάποια συνωνυμία με την Ντενίζ;» ρώτησε ο Μάικλ σαστισμένος.

«Λοιπόν… τίποτα δεν είναι τυχαίο Μάικ. Βάζω και το χέρι μου στην φωτιά ότι κάποια συγγένεια έχει με την Ντενίζ… αν έχει. Και αυτό το στοιχείο… ακόμα κι αν δεν οδηγήσει πουθενά θα είναι καλύτερα από το να μην είχαμε κανένα στοιχείο. Ή απλά σε τάραξε το γεγονός ότι η πρώην σου μπορεί να έχει την οποιαδήποτε ανάμιξη σε όλη αυτή την ιστορία;» ρώτησε η Έμιλι εκνευρισμένη.

Ο Μάικλ την κοίταξε ταραγμένος. Δε θα μάλωνε με την Έμιλι για κάτι που έχει τελειώσει εδώ και καιρό.

«ΟΚ» είπε ο Μέισον προσπαθώντας να ελαφρύνει την ατμόσφαιρα. «Έχουμε ένα στοιχείο. Ένα καλό στοιχείο. Λοιπόν; Τι θα κάνουμε;» πρόσθεσε κοιτάζοντας την Έμιλι και τον Μάικλ.

«Εγώ είμαι μέσα» είπε ο Μάικλ.

Η Έμιλι έμεινε σιωπηλή. Πολλά πράγματα θα μπορούσαν να συμβούν την ώρα που θα ερευνούν κάποιο στοιχείο. Άσχημα πράγματα.

«Έμς» είπε ο Μάικλ πιάνοντας το χέρι της τρυφερά. «Το ξέρω πως κι εσύ θες απαντήσεις. Σε παρακαλώ».

Η Έμιλι τον κοίταξε φοβισμένη. Δεν ήθελε να του συμβεί κάτι κακό. «ΟΚ» είπε τελικά. «Αλλά αν σου συμβεί κάτι… το οτιδήποτε… δε θα σου το συγχωρήσω ποτέ».

«Εντάξει. Πότε ξεκινάμε;» ρώτησε ανυπόμονα ο Μέισον.

«Τώρα» απάντησαν μαζί η Έμιλι και ο Μάικλ.

Η Έμιλι σταύρωσε τα χέρια της προβληματισμένη. «Που θα ψάξουμε; Που μπορούμε να ψάξουμε βασικά;»

«Οι Κρέιν ζουν στο Μαϊάμι. Αν υπάρχει σύνδεση μεταξύ του Γκρeγκ και των Κρέιν κάτι μπορούμε να μάθουμε στο Μαϊάμι» είπε ο Μάικλ.

«Είχαν σπίτι εδώ, έτσι δεν είναι;» ρώτησε ο Μέισον.

«Ακόμα το έχουν» είπε ο Μάικλ. «Έχουν καιρό να έρθουν… οπότε θα είναι εύκολο να μπούμε και να ψάξουμε με την ησυχία μας».

«Θα κάνουμε διάρρηξη δηλαδή;» ρώτησε η Έμιλι.

«Ναι» απάντησε ο Μάικλ.

«Γαμάτα!» είπε η Έμιλι πονηρά.

«Και τι θα γίνει με το Μαϊάμι;» ρώτησε ο Μέισον.

«Θα πάει ο Άλεξ με τη Ντέμυ» απάντησε ο Μάικλ.

Η Έμιλι κοίταξε φοβισμένη τον Μέισον. «Θα είναι ασφαλείς;»

«Ναι» απάντησε εκείνος. «Δε θα συμβεί τίποτα κακό σε κανέναν».

«Εντάξει τότε. Έχουμε μια αποστολή» είπε ανακουφισμένη η Έμιλι.

 Rene Rafael